Hubble Melihat Musim Panas di Saturnus

Saturnus benar-benar penguasa cincin dalam foto terbaru dari Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA, diambil pada 4 Juli 2020, ketika dunia raksasa yang mewah itu berada 839 juta mil dari Bumi. Gambar Saturnus baru ini diambil selama musim panas di belahan bumi utara planet tersebut.

Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA menangkap gambar Saturnus ini pada 4 Juli 2020. Dua bulan es Saturnus terlihat jelas dalam paparan ini: Mimas di kanan, dan Enceladus di bawah. Gambar ini diambil sebagai bagian dari proyek Outer Planetets Atmospheres Legacy (OPAL). OPAL membantu para ilmuwan memahami dinamika atmosfer dan evolusi planet raksasa gas tata surya kita. Dalam kasus Saturnus, para astronom terus melacak pola cuaca dan badai yang berubah-ubah.
Milik: NASA, ESA, A. Simon (Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard), M.H. Wong (Universitas California, Berkeley), dan Tim OPAL

Hubble menemukan sejumlah badai atmosfer kecil. Ini adalah fitur sementara yang tampaknya datang dan pergi dengan setiap pengamatan Hubble tahunan. Garis melintang di belahan bumi utara tetap terlihat seperti yang terlihat pada pengamatan Hubble tahun 2019, dengan beberapa pita sedikit berubah warna dari tahun ke tahun. Atmosfer planet cincin sebagian besar adalah hidrogen dan helium dengan jejak amonia, metana, uap air, dan hidrokarbon yang memberikan warna coklat kekuningan.

Hubble memotret sedikit kabut kemerahan di belahan bumi utara dalam komposit warna ini. Ini mungkin karena pemanasan dari peningkatan sinar matahari, yang dapat mengubah sirkulasi atmosfer atau mungkin menghilangkan es dari aerosol di atmosfer. Teori lain adalah bahwa peningkatan sinar matahari di bulan-bulan musim panas mengubah jumlah kabut fotokimia yang dihasilkan. “Sungguh menakjubkan bahwa bahkan selama beberapa tahun, kami melihat perubahan musim di Saturnus,” kata pemimpin penyelidik Amy Simon dari Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland. Sebaliknya, kutub selatan yang baru saja terlihat memiliki rona biru, yang mencerminkan perubahan belahan bumi musim dingin Saturnus.

Pandangan tajam Hubble menyelesaikan struktur cincin konsentris yang terukir halus. Cincin tersebut sebagian besar terbuat dari potongan es, dengan ukuran mulai dari butiran kecil hingga batu besar. Bagaimana dan kapan cincin itu terbentuk tetap menjadi salah satu misteri terbesar tata surya kita. Kebijaksanaan konvensional adalah bahwa mereka setua planet ini, lebih dari 4 miliar tahun. Tetapi karena cincinnya sangat terang – seperti salju yang baru saja jatuh – teori yang bersaing adalah bahwa cincin itu mungkin terbentuk selama zaman dinosaurus. Banyak astronom setuju bahwa tidak ada teori yang memuaskan yang menjelaskan bagaimana cincin bisa terbentuk hanya dalam beberapa ratus juta tahun terakhir. “Namun, pengukuran pesawat ruang angkasa Cassini milik NASA tentang butiran-butiran kecil yang menghujani atmosfer Saturnus menunjukkan cincin itu hanya dapat bertahan selama 300 juta tahun lagi, yang merupakan salah satu argumen untuk usia muda dari sistem cincin,” kata anggota tim Michael Wong dari Universitas. dari California, Berkeley.

Dua bulan es Saturnus terlihat jelas di paparan ini: Mimas di kanan, dan Enceladus di bawah.

Gambar ini diambil sebagai bagian dari proyek Outer Planetets Atmospheres Legacy (OPAL). OPAL membantu para ilmuwan memahami dinamika atmosfer dan evolusi planet raksasa gas tata surya kita. Dalam kasus Saturnus, para astronom terus melacak pola cuaca dan badai yang berubah-ubah.

Teleskop Luar Angkasa Hubble adalah proyek kerjasama internasional antara NASA dan ESA (Badan Antariksa Eropa). Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland, mengelola teleskop. Institut Sains Teleskop Luar Angkasa (STScI) di Baltimore melakukan operasi ilmu Hubble. STScI dioperasikan untuk NASA oleh Asosiasi Universitas untuk Penelitian Astronomi di Washington, D.C.

Comments are closed.